The Independent

Imágenes del Pasado: First Communion in Manzano

A First Holy Communion in Manzano, circa 1937. The image shows Mr. José Romero y Tórrez and two unknown children, presumably a niece and nephew. The photo is the only known image of Mr. Romero, who was born in Manzano on August 8, 1867, the eldest natural-born son of María del Refugio Torrez. Mr. Romero married the former Ms. Isabel Rubí in Manzano in 1909 and had two sons, Juan Augustín and Julián. Although employed as a sheepherder for many years, Mr. Romero eventually homesteaded a dry-land farm at El Progreso, but lost it and returned to Manzano during the drought and economic crisis that afflicted the area at the end of the First World War. Following the death of his father-in-law in 1928, Mr. Romero and his family took possession of their inheritance and settled on a small farm nestled amidst the wooded banks of the arroyo just east of Manzano at the foot of the great hill dubbed “El Cerro del Llano.” Although already in his sixties by the time, Mr. Romero had tremendous energy and continued to work for many years into his seventies alongside his family in the cultivation of dry-land beans. During the last year of his life, Mr. Romero lost strength in his legs and spent most of his time sitting on the porch smoking punche mexicano (an indigenous form of tobacco) and telling neighborhood children stories about his youth. An exceptionally short man of thin stature, rather bent at the waist to boot with an enormous white moustache, Mr. Romero loved to tell stories and an informant recalls how Mr. Romero told of having fought bandits and renegades and even talked of having killed bears single-handedly in the high mountains using only a large hunting knife. Mr. Romero died on his farm at the age of 78 years in 1938 and was buried by special request on the farm of his wife’s first cousin, Mr. Juan Rubí, at El Mesteño. After his death, the widow Isabelita sold the farm and went to live with her eldest son’s family in Manzano, where her descendants continue to live to the present day.

Una primera comunión en Manzano, a eso de 1937. La imagen muestra el Sr. José Romero y Tórrez y dos niños desconocidos, tal vez sean sobrinos. La foto es la única imagen en existencia del Sr. Romero, quien nació en Manzano el 8 de agosto de 1867, siendo hijo natural de la señora María del Refugio Torrez. El Sr. Romero se casó en Manzano en 1909 con la señora Isabelita Rubí, con quien tuvo dos hijos, Juan Agustín y Julián. Aunque fue empleado como borreguero durante muchos años, el Sr. Romero logró adquirir un rancho sobre el llano cera de El Progreso, pero lo perdió y volvió al Manzano durante la sequía y crisis económica que afectaron a la región al término de la Primera Guerra Mundial. Tras la muerte de su suegro en 1928, el Sr. Romero y su familia adquirieron sus tierras y se instalaron en un rancho situado sobre las orillas boscosas del arroyo poco al oriente del Manzano al pie del Cerro del Llano. A pesar de su grande edad, el Sr. Romero tenía tremenda energía y siguió trabajando al lado de su familia por muchos años en el cultivo de frijol temporal. Durante el último año de su vida, el Sr. Romero perdió la fuerza en sus piernas y ya después, se pasaba la mayoría del tiempo sentado en el portal de su casa fumando punche mexicano y platicándoles historias de su juventud a los niños del vecindario. Un hombre chopito y flaco de estatura, medio doblado de la cintura con un enorme bigotazo blanco, al Sr. Romero le encantaba platicar historias y un informante recuerda que el Sr. Romero hablaba de haber peleado contra los indios y bandidos y que también había matado osos en la sierra usando tan solo una navaja. El Sr. Romero murió en el rancho a la edad de 71 años en 1938, siendo enterrado por pedido especial en el rancho de un primo hermano de su esposa, Sr. Juan Rubí, en El Mesteño. Después de su muerte, la viuda Isabelita vendió sus tierras y fue a vivir con la familia de su hijo mayor en Manzano, donde varios de sus descendientes continúan viviendo hasta el presente.